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Cómo reaccionó el arte a las pandemias

¿Cómo reaccionó el arte ante las pandemias? Desde la peste del siglo XIV hasta la peste de Londres del siglo XVII, las pandemias han sido parte de la vida de muchos seres humanos durante siglos y, mientras tanto, los artistas han creado sus grandes obras maestras. Hoy descubrimos juntos las obras de arte que han contado sobre estas enfermedades en la historia, pero también aquellas que nos cuentan sobre nuestra vida diaria en estos días.

Banksy e la sua opera sul Coronavirus

Hace un par de días me impresionó mucho una de las últimas publicaciones de Instagram de Banksy titulada en inglés. Mi esposa odia cuando trabajo desde casa. De hecho, todos estamos atrapados aquí, pero él, como artista callejero que no puede recorrer las calles inglesas debido al encierro, ha estado ocupado desde el baño de su casa.

Diez ratones se divierten destruyendo la habitación, saltando desde el borde de la ducha hasta el espejo, rociando pasta de dientes por todas partes y haciéndonos sentir como si fueran pequeños ratones atrapados por un momento.

Pero tampoco faltan referencias al pasado en este trabajo. Banksy, de hecho, representa uno de los animales símbolo de todas las plagas de la historia, que se dice que es lo mismo que ha ayudado en su propagación en el pasado, pero también estudios sobre tratamientos.

A Banksy le gusta insertar uno de los personajes favoritos de sus obras y representar nuestra realidad diaria, como en The Gross Domestic Product, pero esta vez en el momento de la epidemia.

¿Cómo reaccionó el arte ante las pandemias? El arte y la peste negra de los ‘300

De hecho, varios historiadores han escrito libros enteros sobre cómo la plaga influyó en los artistas europeos desde el siglo XIV y la realidad es que algunos de ellos incluso murieron a causa de la peste, como Tiziano o Schiele. Entonces, el problema es hoy como lo fue hace 500 años.

El triunfo de la muerte del Palazzo Abatellis

Por ejemplo, el Renacimiento acababa de comenzar cuando, mientras tanto, en 1347 en Italia, comenzaron los primeros casos de Peste Negra. ¿Cómo reaccionaron los artistas ante las pandemias? Aquí, la peste ha estado representada durante dos siglos en muchas obras. He visto uno de estos miles de veces cuando era niño, gracias a los recorridos por el Palacio Abatellis en Palermo con mi madre. Me refiero al triunfo de la muerte. Un inmenso fresco realizado a mediados de la década de 1400 en el que la muerte es la protagonista. La muerte, en forma de esqueleto, de hecho cabalga armado en el centro de la obra. Bajo ella, la sociedad medieval es atacada y muchos nobles son asesinados porque en estos casos nadie fue salvado.

El triunfo de la muerte de Bruegel el Viejo

La muerte negra fue más que una simple explosión medieval. Durante los siguientes 300 años, la peste se convirtió en una parte normal de la vida en toda Europa. Brotes terribles periódicamente devastan ciudades enteras. Y otro triunfo de la muerte que ha permanecido en la historia precisamente por haber transmitido esta idea es la de 1562 de Bruegel el Viejo. Aquí realmente todos se ven afectados indiscriminadamente. Hace una impresión incluso hoy. No solo un ejército de esqueletos golpea la ciudad, sino que el paisaje está desnudo y los árboles lamentablemente están muertos.

Los artistas y el coronavirus. Sara Shakeel

En aquellos días, sin embargo, hay que decir que no se podía encontrar una cura como hoy y la tecnología en todos los aspectos era menos avanzada. La diferencia hoy en día es que puedes encontrar la manera correcta de evitar ser golpeado. Y una de las artistas contemporáneas que nos dice de manera más positiva cómo hacerlo es Sara Shakeel.

Un artista que aporta el brillo de los diamantes en todas sus obras y que nos anima a pensar que todo pasará. En sus últimos trabajos, nuestras manos brillan mientras las lavamos, o los cuerpos de los médicos que trabajan continuamente brillan para agradecerles por su esfuerzo constante. Una buena manera de mantenerse positivo en este período.

¿Cómo reaccionó el arte ante las pandemias? El arte y la plaga del siglo XVII

Sin embargo, la positividad que, con razón, no estaba realmente extendida en las obras del pasado. Como por ejemplo en la fragilidad humana de Salvator Rosa en pleno barroco. Se dice que al menos la mitad de la población de toda la ciudad de Nápoles murió durante la peste del siglo XVII y entre estos muchos niños. Incluyendo al mismo hijo del pintor, quien en este trabajo está firmando un acuerdo con la muerte representado como un esqueleto. Un gesto simbólico que cuenta una historia terrible.

Y a mediados del siglo XVII, Salvator Rosa no es el único que pierde a un ser querido debido a la peste. Otro gran artista será Rembrandt. Hendrickje Stoffels, la mujer que lo ayudó a vender sus obras y se convirtió en su amante y madre de su hija, también se verá afectada por la enfermedad.

Obras de arte relacionadas con el coronavirus. Sammy Slabbinck

Paradójicamente, sin embargo, uno de nuestros problemas hoy, un poco lejos del mundo representado a mediados del siglo XVII, es quedarnos en casa en silencio. Y algunos artistas en las últimas semanas nos lo han señalado. Sammy Slabbinck, un artista belga contemporáneo, nos invitó a uno de sus últimos collages vintage para no perder la cabeza mientras estamos en el interior. Una mujer en medio de una sala de estar de la década de 1950 rodeada de electrodomésticos, revistas y televisores se aburre y, por lo tanto, le estalla la cabeza.

Arte contemporáneo en la época del coronavirus. Tvboy

La invitación a quedarse en casa también vino de otro artista contemporáneo. El artista callejero TVBOY que en una de sus últimas obras hace que el tío Sam estadounidense intervenga obviamente con una máscara que nos obliga en inglés a quedarnos en casa.

Sin embargo, formas similares de evitar la propagación de infecciones obviamente se implementaron en el pasado. Por ejemplo, recientemente descubrí que la misma palabra cuarentena parece haber nacido a mediados de la década de 1400 durante la peste en Venecia. Aquí, de hecho, los barcos extranjeros tuvieron que permanecer en confinamiento solitario durante 40 días.

Volviendo a las obras de TV Boy, esta no es la única aparición en las últimas semanas. En otro, se agradece a los médicos y enfermeras que son los verdaderos protagonistas de la lucha y se los representa como ángeles alados.

¿Cómo reaccionó el arte ante las pandemias? Caravaggio, Poussin y la peste del siglo XVII

Ángeles que me recordaron otra de las grandes obras del italiano ‘600: Las siete obras de misericordia de Caravaggio. Porque uno de los problemas de siempre en estos períodos hoy como en el pasado siempre ha sido poder enterrar a los propios muertos. De hecho, una de las siete obras de misericordia de la religión cristiana. Pero la plaga del siglo XVII no solo fue un punto de partida para Caravaggio en las obras religiosas, sino también para otro gran artista del siglo XVII, esta vez francés, Nicolas Poussin. En su obra Plague of Azoth, describe un pasaje del Antiguo Testamento gracias a su experiencia directa con la plaga.

Egon Schiele y la influencia española de los años 1900

Y en el pasado, desafortunadamente, entre los muertos que murieron a causa de esta enfermedad o la gripe, también hay algunos grandes artistas. Uno de ellos es Egon Schiele, quien en una de sus obras más famosas La familia de 1918 se representó junto con su esposa y su hijo por nacer. Schiele nunca terminó el trabajo. Esto se debe a que, como él mismo le dice a su madre en una de sus últimas cartas, su esposa Edith había contraído la gripe española en el sexto mes de embarazo. Enfermedad que la hará morir después de unas pocas semanas y solo tres días antes del propio Schiele.

Edvard Munch sobrevivió a los españoles en la década de 1900

Pero incluso en la historia del arte de 1900, hay historias positivas de grandes artistas que contrajeron la influencia española y sobrevivieron. Uno de ellos es Edvard Munch. En 1919 incluso se representó a sí mismo en un autorretrato después de la influencia española. Aquí todavía está en bata en el centro de la escena, con una tez verde que no augura nada bueno, pero en realidad vivirá y pintará durante otros 25 años.

Arte callejero en Los Ángeles y el coronavirus

Y para sobrevivir a la elección de muchos países de todo el mundo en las últimas semanas ha sido cerrar sus fronteras e invitarnos a quedarnos en casa, sentados en un sillón como Munch. Esta invitación no fue aceptada de inmediato por todos, pero con el tiempo nos estamos acostumbrando. Y algunos artistas nos han ayudado a entender mejor el mensaje.

Por ejemplo, Corie Mattie, una artista callejera de Los Ángeles, nos invita a cancelar nuestros compromisos y no a toda la humanidad en una serie de obras que se está extendiendo como un proyecto real en las calles de su ciudad.

Y Mattie no es el único artista callejero en Los Ángeles que responde a un compromiso social real. De hecho, muchos artistas callejeros han decidido enviar su mensaje de agradecimiento, solidaridad o ironía sobre nuestras tiradas de papel higiénico, por ejemplo.

¿Cómo reaccionó el arte ante las pandemias? Conclusiones

Ha habido muchas obras relacionadas con pandemias a lo largo de la historia del arte y muchos artistas se han visto afectados personalmente o han querido contar lo que sucedió a su alrededor. Pero lo que más me sorprendió es cómo todos lo hicieron y todavía lo hacen hoy a su manera y de acuerdo con el estilo de la época.

Hablé sobre este y otros temas relacionados con el arte, los viajes y el mercado en mi canal de YouTube y en Instagram. Ven a verme y haz clic aquí si quieres obtener más información.