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El baño del niño de Mary Cassatt

El baño del niño de Mary Cassatt de 1893 es uno de los retratos más íntimos de todo el período impresionista. ¡Y se mantiene hoy en el Instituto de Arte de Chicago en Estados Unidos, ya en mi lista de deseos por algún tiempo!

Mujeres de arte en la época impresionista

Las mujeres en el arte siempre han marcado la diferencia. Y contar y estudiar impresionismo sin considerar la importancia de artistas como Mary Cassatt sería imposible.

Cuando un estadounidense se mudó a París, fue influenciada por los impresionistas. Y, sobre todo, se hizo amigo de uno de los artistas que hicieron la historia del arte de la época: Edgar Degas. Con él comparte el entusiasmo por las escenas de la vida cotidiana, la aptitud para una pincelada rápida. Pero crea una forma personal de representar temas femeninos e íntimos.

Y cuando pinta esta obra maestra, llena de encanto e intimidad, está en la cima de su carrera. Como artista, es conocida por las pinturas de madres y niños, pero en realidad también representa otros temas siempre con un tema femenino. Mujeres que van en bote o conducen un carruaje, mujeres fuertes e independientes.

El baño del niño de Mary Cassatt. El tema del trabajo

El tema de este trabajo puede parecer simple e inmediato. Íntimo y casi obvio, pero tiene un inmenso encanto. Los protagonistas son una mujer y una niña.

La mujer está lavando al bebé en pedazos y en particular sus pies. Entendemos que hay confianza entre los dos y mucho afecto. Es una escena de la vida cotidiana, capturada en un instante. Casi parece una fotografía tomada para capturar el alma de su relación.

Grabados japoneses en la obra de Mary Cassatt

Como con muchos otros artistas impresionistas, una de las influencias más fuertes de Cassat es la prensa japonesa. Las impresiones llegan a París por primera vez en mayo de 1890 y rápidamente se convierten en una obsesión tanto en el arte como en la moda. Todos los usan para ir más allá de la perspectiva y usar nuevos puntos de vista.

Cassatt hace lo mismo. Esto se puede entender desde el punto de vista inusual, por el fuerte énfasis en los motivos decorativos del piso y la pared y por la atención en solo dos figuras principales en el centro de la obra.

El baño del niño de Mary Cassatt. Los detalles

Las cabezas de las dos figuras

Dos son las protagonistas de este trabajo: ambas mujeres. Sus cabezas están cerca y parecen estar hablando. Los vemos desde arriba. La influencia de los grabados japoneses está en su apogeo a principios de la década de 1890 en Francia. Lo encontramos en la cara casi asiática de la niña, en la elección de representar los cuerpos desde arriba, pero también en cortar el vestido de la mujer a la derecha. El mismo movimiento realizado por Degas en otra gran obra maestra: la lección de baile.

El brazo alrededor del bebe

Hay varios trabajos de Cassatt centrados en la tierna relación entre madre e hijo. Y en esto demuestra toda su habilidad para representar gestos cariñosos y una atmósfera de serenidad y tranquilidad.

En realidad, Cassatt nunca ha tenido hijos, pero siempre ha tenido una excelente relación con sus nietos, a quienes ha visto crecer y que ha seguido desde los primeros pasos.

Los pies de la niña

Otra característica de las obras de Cassatt, robadas a Degas, es el deseo de representar a sus sujetos en posiciones inusuales. Los protagonistas de sus obras llevan a cabo acciones cotidianas que hasta ahora nunca han sido representadas en el arte. Posturas inusuales que, sin embargo, parecen completamente naturales.

Como en este caso donde el bebé tiene los pies remojados en el agua para limpiarlos y luego secarlos. Nada extraño si fuera una foto de recuerdo familiar, pero en realidad es una pintura al óleo de finales del siglo XIX.

El ánfora del agua

El ánfora de agua en el suelo es el objeto que descubre el engaño. Como muchos otros artistas del período Cassatt, ya no está interesada en la perspectiva, sino en el tema y la decoración.

Prefiere no dar una sensación de perspectiva exacta sino contar una historia tal como la ve, enriqueciéndola con detalles en las decoraciones de los objetos que están alrededor de los dos temas centrales.

Las mujeres deberían ser alguien y no algo

Mary Cassatt

Mary Cassatt. La vida del artista

Mary Cassatt es una de las principales figuras del movimiento impresionista. Se hizo famosa por sus imágenes sensibles de madres y bebés y por sus técnicas pioneras de grabado. Ella vive en París y entra en contacto directo con los impresionistas, pero en realidad nació y creció en Estados Unidos, en Pittsburgh.

Después de numerosos viajes y estudios en la Academia de Filadelfia, llegó a París en 1874. Este fue el mismo año que la primera exposición de los impresionistas. Y un encuentro completamente al azar la lleva a conocer a Edgar Degas, quien la presenta al grupo. Con el tiempo se convirtió en una gran amiga de Degas y una admiradora. Con él habla sobre su arte y aprende y comparte ciertas opciones de estilo.

Pero Cassatt es mejor capaz de representar a sus sujetos en una serie de impresiones en color que la hacen famosa por esta técnica, especialmente en las versiones en color con una mezcla de punta seca y aguatinta.

Portada: Mary Cassatt, The Child’s Bath, 1893, óleo sobre lienzo, The Art Institute of Chicago, Chicago