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El uso del vidrio en el arte

El uso del vidrio en el arte siempre me ha fascinado, especialmente en los grandes ventanales que se ven en miles de rincones de Europa durante mis viajes. Inmensas vidrieras hechas con pequeños fragmentos de vidrio, cada uno elegido para su propósito específico.

Sin embargo, la verdad es que nunca me ha fascinado tanto profundizar en el tema. Hasta que hice un descubrimiento interesante y mi enfoque cambió por completo.

Un sábado por la tarde estaba buscando desesperadamente un nuevo libro para leer que me hiciera huir por unas horas de los exigentes ensayos de la universidad y de los documentos de trabajo. Y así, en la búsqueda del título de autores que ya había leído y en quien podía confiar, decidí tomar lo que más me atraía: una niña de Tiffany de Susan Vreeland.

Uno de esos libros, como muchos de Vreeland, que cuenta una historia diferente del arte y no nos detiene por un momento ni siquiera para recuperar el aliento. En el libro, Vreeland cuenta la historia de la diseñadora Clara Wolcott Driscoll, quien junto con un grupo de chicas llamadas «Tiffany girls» revolucionó las lámparas American Art Nouveau cortando y eligiendo vidrio.

Entre las páginas del libro comencé a apreciar este material tan mágico que actúa a través de los efectos de la luz que lo atraviesa. A diferencia de otros materiales que reflejan la luz en la superficie. En la esfera arquitectónica, el vidrio coloreado es un elemento del juego. De hecho, el vidrio reacciona a las condiciones del cielo y a la luz externa y los diseños que se hacen en las ventanas iluminan los interiores y llenan las habitaciones de color.

El uso del vidrio en el arte antiguo

La historia de las vidrieras es antigua. Varios estudios atestiguan que los fabricantes de vidrio del mundo antiguo conocían la técnica de hacer vidrio coloreado. Sin embargo, nadie ha establecido aún si el descubrimiento de la introducción de óxidos metálicos en la producción de vidrio ocurrió accidentalmente o por elección.

Una cosa es cierta: el desarrollo del vidrio químicamente coloreado, pintado o coloreado como medio artístico se remonta a la Europa medieval. Hay dos factores principales responsables de esta evolución. El primero es el significado simbólico y místico que se atribuyó a la luz en la teología cristiana. Y el otro está vinculado a un descubrimiento arquitectónico: el arco apuntado gótico. Con su introducción, de hecho, la construcción de edificios religiosos en Europa cambia, dejando espacio para grandes áreas de muros no portantes que se pueden «perforar» y llenar con grandes ventanas acristaladas.

El uso del vidrio en el arte gótico

El período gótico se convierte así en el momento de máximo aprovechamiento del vidrio coloreado. Y comenzamos a hablar sobre algunos materiales de la época sobre este material y las diferentes técnicas para hacer las ventanas. El primero en proporcionar instrucciones técnicas es un artesano alemán llamado Theophilus que habla libremente en su texto De diversis artibus.

Y casi al mismo tiempo, el uso de las vidrieras con el Abad Suger comenzó a extenderse en Francia cuando comenzó a trabajar en la iglesia de Saint-Denis en París. Su propósito es transformar la iglesia en un verdadero libro de oraciones ilustrado a través de las ventanas. Y el simbolismo del vidrio de esta y muchas otras iglesias góticas está expresamente relacionado con el concepto de luz en la religión cristiana. De hecho, la luz es un símbolo de Creación y Resurrección y en el Nuevo Testamento del mismo Jesús.

La técnica de hacer ventanas góticas

El vidrio como material base para el vidrio se utiliza gracias a la adición de óxidos metálicos o minerales a la pasta. El primer paso consiste en crear la historia y luego el diseño básico para establecer la composición de la obra y los colores que se utilizarán. Luego, el fabricante de vidrio crea cartones de tamaño natural de lo que será el vidrio y los empalmes de metal que unirán los «paneles» de vidrio comienzan a perfilarse.

Cada placa de vidrio se cocina en hornos especiales a muy alta temperatura y luego se corta para dar la forma deseada, numerada y empalmada (incrustada en plomo). Estos paneles de vidrio numerados y rodeados en los bordes por plomo se sueldan para componer la imagen general.

El significado simbólico de los vitrales góticos

Las imágenes que se hacen a través de la luz que entra por las ventanas en la Edad Media gótica son símbolos. A medida que la luz pasaba por las ventanas, los colores se mezclan en el interior, coloreando la piedra, los rostros y los cuerpos de las personas. Esto transforma completamente la atmósfera dentro del edificio. Y al transformar el espíritu en forma de luz en sustancia, las imágenes de vidrio coloreado crean una realidad virtual. Por lo tanto, las ventanas se convierten en representaciones exactamente como pinturas o esculturas. Y de alguna manera, incluso ideológicamente más fuerte.

Lamentablemente, muchas vidrieras medievales no nos llegaron por varias razones. Dado que el vidrio es un material tan frágil ya que está hecho con gran atención y para resistir el tiempo y el mal tiempo, muchas ventanas han sido destruidas por guerras y bombardeos en toda Europa. Muchos pero no todos. Algunos ejemplos maravillosos se han mantenido tanto en Francia como Saint-Chapelle en París como en Inglaterra como la Catedral de Canterbury.

El uso del vidrio en el arte moderno

Durante siglos, el de los vidrieros sigue siendo un arte en el sector y se utiliza principalmente en la creación de vidrieras. Hasta que algo cambia a fines del siglo XIX: nace el modernismo. El interés en el arte del vidrio regresa con mucha fuerza y ​​comienza a hacerse una distinción entre el diseñador del artista y el artista artesano.

En toda Europa hay un fuerte enfoque en nuevas formas arquitectónicas y decoración. Edificios, muebles, lámparas, paradas de metro. Todo se reconsidera en una clave modernista y hablamos de arte global. Todas las artes deben desarrollarse y aplicarse simultáneamente para hacer que lo que es funcional también sea hermoso.

Así, el vidrio se convierte en el protagonista de decoraciones arquitectónicas, muebles y más. También en este caso, los artistas mejoran su característica principal: la capacidad de filtrar y modelar la luz, pero la técnica de construcción no cambia mucho en comparación con el pasado, solo se vuelve más industrial.

Las imágenes construidas a través de piezas de vidrio coloreado se utilizan como pinturas para representar no solo figuras sagradas sino también para contar nuevas historias.

Lámparas Tiffany y vidrio en el período Art Nouveau

Y así, este arte se mueve de Europa a América gracias a los viajes a Londres y las visitas a Victoria y Albert de personajes como Louis Comfort Tiffany. El hermano del fundador de Tiffany & co. y uno de los primeros diseñadores de la compañía estaba fascinado por el vidrio de colores medievales y sus efectos de iluminación y, por lo tanto, estableció su compañía. Emplea a un grupo de chicas en la fabricación del vidrio y Clara Discroll estará a cargo del departamento de corte de vidrio. La única mujer protagonista del renacimiento del vidrio coloreado en el arte moderno en Estados Unidos, pero también del libro de Vreeland que me apasionó tanto con esta técnica.

El uso del vidrio en el arte de los años 1900

Y el uso del vidrio coloreado no se detiene con el modernismo de fines del siglo XIX, sino que continúa a mediados del siglo XX en la arquitectura gracias a las colaboraciones con los artistas más famosos del siglo. Y los resultados de estas colaboraciones son maravillosos, como las gafas de la Chapelle du Saint-Marie du Rosaire diseñadas en la década de 1950 por Henri Matisse. O las de las vidrieras de Chagall, hechas para iglesias y sinagogas.

Por lo tanto, el vidrio en el arte sigue siendo un material que siempre ha sido explotado y cuya técnica ha producido algunas de las obras maestras más bellas de nuestra historia del arte. La luz lo hace único y, sobre todo, le permite cambiar con el tiempo. Ningún objeto de vidrio siempre se verá de la misma manera y esto lo hará aún más único.

Portada: vitral de la catedral de Chartres (detalle) © Schneider Ludwig