ArtantheCities
ART TRAVEL
& MORE
Follow me

Search

¿La obra de arte tiene que ser única? Una de las obras de arte más famosas del mundo, vista por millones de personas cada año, se encuentra aquí en Londres en la Tate Modern y es una réplica falsa, o más bien, la serie de un original. Entonces, técnicamente no es una falsificación, sino en cierto sentido una falsificación histórica. Recientemente terminé de releer un ensayo en inglés que me gustó mucho hace un par de años y que, entre varios temas, también habla de la singularidad de la obra de arte.

Cuando hablamos de una sola obra, nos referimos a una obra creada en una sola copia. Se pueden hacer excepciones a esta definición para esculturas y fotografías, que hasta 9 especímenes se consideran obras únicas. Sin embargo, la singularidad de una obra nunca ha existido realmente en la historia, o al menos en muchos casos ha fallado.

Fountain de Marcel Duchamp

El caso del trabajo en la Tate es un ejemplo. Y me refiero a la obra de la Fountain de 1917 de Marcel Duchamp. Es un urinario al revés con la adición de algunas marcas en el costado, la firma «R Mutt, 1917». En el concepto es realmente complejo. Duchamp con su lista hecho ha desafiado desde el principio la misma definición de arte y ha modificado por completo su significado y función. En este caso en particular, al reevaluar simultáneamente la forma y función de un objeto que era y es diariamente durante aproximadamente la mitad de población mundial Sin embargo, nadie ha visto el original durante un siglo.

Una copia, como dije, está en la Tate Modern de Londres. Otro más se encuentra en la Galería Nacional de Arte Moderno de Roma. Otro más en el Centro Pompidou de París. Todas estas réplicas, que son 15 en total, fueron hechas por el propio Duchamp en la década de 1960. Se dice que el original fue arrojado a la basura poco después de su primera exposición pública porque se consideraba un ultraje al propio arte. Y solo queda una fotografía para dar testimonio de su existencia.

Este es un tema fundamental porque además del principal problema de atribución de las obras, la singularidad o no de una obra también trae consigo otros problemas en la mejora dentro de las colecciones y en la evaluación de cualquier precio.

La idea de producir más de una versión de una obra no es nueva para Duchamp. Incluso su primer «readymade» una pala de nieve lista para usar se perdió. Ahora existe en aproximadamente diez réplicas. Y este ejemplo referido a Duchamp es solo un episodio del arte en el que una réplica o una versión diferente del original de la obra nos ha quedado a nosotros. La historia cuenta de docenas de otros episodios.

La obra de arte debe ser única en escultura. Las obras de August Rodin

Nos gusta pensar que las obras son únicas, establecidas por el artista de una vez por todas. Pero una sorprendente cantidad de arte tiene más de una forma. Entre otras cosas, como dije antes, la práctica de hacer numerosas copias de una escultura o un grabado (conocido en ese caso específico como múltiples artistas) es común en el arte contemporáneo y más allá.

Otro ejemplo es el trabajo más famoso de Auguste Rodin, The Thinker, que se puede admirar en docenas de museos con al menos 25 réplicas solo en Europa. El beso del mismo artista existe en tres grandes copias de mármol, numerosos moldes de yeso y cientos de moldes de bronce. De hecho, las esculturas a menudo se crean y recrean varias veces.

Uno podría pensar que una escultura es más fácil de replicar y, en cambio, incluso las pinturas se pueden producir en múltiples versiones. Es bastante común que un pintor haga copias adicionales de su trabajo o presente una serie de variaciones muy similares sobre un tema. Tal duplicación era común en la Edad Media, cuando los artistas reproducían la misma escena bíblica para varios clientes. Y la práctica continuó en el Renacimiento.

La obra de arte debe ser única en la pintura. El alegre de Leonardo

Tomemos la Mona Lisa de Leonardo del Louvre. Este trabajo también se puede encontrar en versiones alternativas. La llamada Isleworth Mona Lisa, del nombre del país cerca de Londres donde se ha conservado durante mucho tiempo, parece provenir de otro mundo pero se le atribuye a Leonardo. La protagonista es claramente la misma mujer en la misma pose. Aunque sus características sugieren que en este caso se ha retratado más joven.

Este es un ejemplo perfecto del problema de atribución de un trabajo que no es único. La discusión sobre la atribución del trabajo todavía está abierta.

El original en algunos casos puede ser en gran parte obra del artista, pero sus alumnos o «seguidores» podrían hacer copias adicionales. Es por eso que a menudo vemos pinturas etiquetadas «por un seguidor de Rembrandt» o «por la escuela de Tiziano». Las pinturas que durante mucho tiempo se consideraron como el trabajo del alumno de un artista a veces solo se atribuyen más tarde al propio maestro. Por el contrario, los historiadores del arte pueden degradar una pintura si surgen nuevas pruebas, para decepción de aquellos que la acaban de comprar, tal vez en una subasta.

Los girasoles de Van Gogh

¿La obra de arte tiene que ser única? Hay muchas razones para reproducir el mismo trabajo en variantes. A veces una obra es tan exitosa que el artista encarga otras copias. En otras ocasiones, el pintor solo quiere explorar un tema de maneras ligeramente diferentes.

Muchos otros artistas han reproducido varias variaciones de sus pinturas. Otro ejemplo son los Girasoles de Van Gogh, una de las obras más emblemáticas de la historia. Sin embargo, la historia de estas espléndidas obras maestras es única e irrepetible para todos. Son un símbolo de lealtad y devoción. Los girasoles representan para Van Gogh una metáfora de sus estados de ánimo y narran la evolución de la naturaleza y la vida humana misma. Hay siete variantes, cuatro pintadas en agosto de 1888 a la espera de la llegada a Arles de su amigo Paul Gauguin para amueblar su habitación. ¡Uno de estos entró en la historia, simplemente porque ya no existe!

Perteneció al empresario japonés Koyata Yamamoto hasta la Segunda Guerra Mundial y se cree que es la primera obra conocida del artista en Japón. Destruido el mismo día que los ataques de Hiroshima por los bombardeos, ha permanecido en la memoria gracias a una reproducción de la década de 1920 y una breve descripción tomada de las cartas del propio Van Gogh. Por lo tanto, el trabajo conocido mundialmente como Sunflowers es en realidad siete varias pinturas, seis de las cuales aún sobreviven. Mi favorito es el de la Galería Nacional, pero la Neue Pinakothek en Munich tampoco es tan mala.

Munch’s Scream y Monet’s Water Lilies

Esta no es una situación única. La obra más famosa de Edvard Munch, L’Urlo, existe en cuatro versiones alternativas, dos de las cuales son en colores pastel en lugar de pintura. Y luego están los nenúfares de Monet. La primera versión se realizó en 1897, y luego alcanzó un total de casi 250, la mayoría de los cuales con el mismo título y el mismo tema.

Con el tiempo, incluso las réplicas de primer plano comienzan a variar en apariencia. De hecho, los pigmentos de una pintura pueden desvanecerse o cambiar con la exposición a la luz. Los cambios de temperatura forman diferentes grietas en la superficie. La restauración puede alterar aún más los tonos. Las pinturas duplicadas que inicialmente eran similares pueden aparecer completamente varios siglos después.

La obra de arte debe ser única. Arte contemporáneo

Las obras de arte modernas y contemporáneas también plantean cuestiones de autoridad y autenticidad. El videoarte, por ejemplo, se puede copiar y ver en múltiples ubicaciones simultáneamente. Esto plantea desafíos para los curadores y coleccionistas. Las obras e instalaciones escultóricas utilizan cada vez más piezas móviles, electrónica y pantallas visuales. Nam June Paik como un Buda de la televisión de 1974 es un ejemplo. En este trabajo, se utiliza un televisor con tubo de rayos catódicos, partes del cual ya no existen en ninguna parte del mundo. Estos inevitablemente fallarán en algún momento. ¿Es siempre la misma obra de arte si reemplaza el monitor, reemplaza un componente o actualiza un sistema operativo?

Damien Hirst respondió esta pregunta por su cuenta cuando reemplazó su tiburón en formaldehído que se estaba descomponiendo debido a una composición en proporciones incorrectas del fluido. El proyecto fue financiado por el comprador de la obra, pero sin embargo suscitó un debate sobre la integridad y autenticidad de la nueva obra.

Todos estos temas permanecen abiertos y probablemente se volverán cada vez más fundamentales en el debate artístico a medida que el arte adopte nuevas formas. Esto no significa que un artista deba sentirse limitado en sus creaciones debido a estos problemas, sino que los académicos y, sobre todo, el mercado tendrán que tratar seriamente el tema.