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Nam June Paik y videoarte en la Tate Modern

Nam June Paik es uno de esos artistas con un propósito, un propósito específico: combinar arte y tecnología para crear una experiencia de intercambio que nos cuente sobre todos nosotros y nuestra vida cotidiana. Y hoy descubrimos su historia a través de sus obras en la exposición que acaba de terminar en la Tate Modern de Londres. Considerado el padre del videoarte de los años 60, Nam June Paik es reconocido hoy como uno de los artistas más influyentes de nuestra cultura y sus obras se encuentran no solo en museos sino también en importantes ferias internacionales de arte, como Frieze London.

Su mayor fortuna fue ser un artista abierto al cambio y atento a lo que sucedía a su alrededor. Nacido en Corea, de hecho, vivió en Japón, Alemania y los Estados Unidos. Entonces conoció a grandes artistas como John Cage y Joseph Beuys cuestionando no solo los límites entre el este y el oeste, sino también entre el arte y la música y el arte y la tecnología. Su obra se compone de escultura, instalación, música y retransmisión televisiva. Y la exposición en Tate comienza con algunas de mis obras favoritas en las que el protagonista es la televisión.

Nam June Paik – Jardín de TV de 1974

1974 TV Garden es la idea del futuro de Nam June Paik. Un paisaje en el que tecnología y naturaleza se unen. Esta creencia se basa en la idea budista de que todo en el mundo está conectado con su entorno. Hay dos interpretaciones del trabajo: por un lado, podríamos verlo como un paisaje natural infestado de tecnología. Por otro, como una convivencia entre estos dos mundos. Una de las cosas más interesantes es que en realidad es un trabajo en el trabajo. De hecho, todos los televisores transmitieron simultáneamente un video de Paik realizado un año antes y que mezcla la música de Beethoven con bailes nigerianos y anuncios japoneses.

Buddha TV de 1974 y One Candle de 2004

También desde el mismo año, TV Buddha en el que una pequeña escultura de Buda fija su imagen transmitida en la TV frente a él. Una especie de espejo tecnológico que nos dice cómo estamos acostumbrados a sumergirnos en la televisión en nuestra vida cotidiana. Pero también una lucha entre la imagen por excelencia de la meditación en Oriente el Buda y el símbolo de la tecnología en Occidente, la televisión.

Televisión que se vacía en una de las últimas obras de Paik: One Candle of 2004. En su interior solo una vela, un símbolo de silencio y meditación en las culturas occidental y oriental. Y que también es protagonista de varias obras de otros artistas como en el caso de Crecí en soledad y silencio por Olafur Eliasson.

Nam June Paik y música experimental

Pero las obras de Nam June Paik no solo están hechas de televisores, sino también de música. De hecho, estudió música clásica en la Universidad de Tokio y esto lo llevó a tener los primeros contactos con los compositores experimentales de los años 60 y 70 como John Cage. Desde aquí expuso obras en varias galerías en Alemania que combinan su pasión por la música y su interés por la tecnología. Y el más famoso de estos fue en 1963 en una gran villa donde se exhibieron instrumentos musicales modificados, objetos que tocaban con el viento y 3 pianos, uno de los cuales fue destruido en una actuación improvisada por otro gran artista Beuys.

Encontramos el piano en varias obras de Cage y Paik. Sin embargo, su uso es diferente. La jaula hace que el instrumento emita sonidos aleatorios gracias al uso de objetos o alimentos en su interior. Mientras Paik en trabajos como Prepared Piano decide pegar algunas de las teclas o colocar otros objetos como alambre de púas que obligan al pianista a adaptarse mientras toca.

El elemento principal es obviamente la aleatoriedad. Lo mismo también es cierto en obras completamente diferentes como Zen for Wind, donde el viento toca un instrumento inventado por Paik con materiales aleatorios que emiten todos los sonidos diferentes.

Random Access de 1963

Pero también en Random Access de 1963, que significa “acceso aleatorio”. En este trabajo, el visitante interactúa con cintas de audio magnéticas pegadas a la pared y activa diferentes sonidos que luego son reproducidos aleatoriamente por un instrumento. Una de esas obras de Paik que yo, por ejemplo, no conocía completamente, pero que describe mejor su pasión por la experimentación.

Nam June Paik y videoarte – TV Robots

A principios de la década de 1960, Paik comenzó a crear no solo con música sino también con transmisiones de televisión. Muchas de sus obras muestran que la televisión está cada vez más presente en la vida cotidiana de todos a mediados del siglo XX. Pero al contrario de lo que uno podría pensar, lo ve como una herramienta para difundir la cultura y el arte, no como un elemento negativo de influencia masiva.

Por ejemplo, en Participation TV uno ya entiende por el título que la TV es para todos y para todos y uno ingresa al trabajo al participar. Su imagen se refleja en tres colores por tres cámaras de circuito interno, lo que convierte al espectador en el protagonista del trabajo y la película.

Su propósito era acercar la tecnología a los humanos. Fue inventado por el hombre y para el hombre. Así nacieron los TV Robots. Se dice que para estos trabajos contactó a varias compañías que fabricaron herramientas de alta tecnología para preguntarles si querían participar en experimentos de “arte electrónico”. Definiendo así, ya en la década de 1960, lo que luego se convertiría en un movimiento fundamental del arte contemporáneo.

En tía y tío crea dos robots hechos completamente de televisores. Pero son parte de un grupo más grande de miembros de la familia. Paik hace tres generaciones, desde abuelos hasta nietos. Además de las dimensiones de los robots, lo que distingue las diferentes edades son los televisores utilizados. Comienza desde los años 30 para los abuelos y luego hasta los de los años 60 para los nietos. Hoy estas son probablemente sus obras más conocidas y estoy seguro de que las has visto al menos una vez.

Internet Dream de 1994

Esta exposición en Tate también fue una oportunidad fantástica para descubrir algunos objetos de su estudio. Después de haber trabajado en un archivo de artistas en el pasado, estoy feliz de que los cuadernos, esculturas y dibujos se utilicen cada vez más para contar algunos pasos fundamentales en el camino de un artista.

Pero también estoy feliz de haber visto algunas de sus instalaciones juntas por primera vez. Por ejemplo, Internet Dream de 1994. Se llama el video wall de Paik porque son más de 50 televisores que, unidos, reproducen un muro de imágenes. Este trabajo es un homenaje a la evolución de la tecnología y la posibilidad de utilizarla para compartir un mensaje de manera positiva. El título cuenta cómo Internet en esos años comenzaba a hacerse realidad y, por lo tanto, un sueño hecho realidad para él.

Nam June Paik y las relaciones con Fluxus

Paik quería usar tecnologías para compartir y distribuir arte y desarrollar una interacción con quienes participan en sus obras y con otros artistas. Y este deseo de colaborar se refleja en todas sus obras y en la amistad que construye.

Gracias a sus viajes alrededor del mundo, conoció a numerosos colegas y a principios de la década de 1960 se interesó en un colectivo experimental: Fluxus. Se convierte en protagonista, pero luego se aleja con el tiempo debido a los enfrentamientos con su fundador George Maciunas. Sin embargo, las ideas de aleatoriedad y el deseo de experimentar en cada situación siguen siendo el vínculo entre Paik y Fluxus, de los cuales hoy puede considerarse uno de los artistas más interesantes.

Nam June Paik y Charlotte Moorman

Sus colaboraciones no son solo con otros artistas visuales sino también con músicos. Por ejemplo, la violonchelista Charlotte Moorman con quien ha trabajado durante casi treinta años. Juntos crearon presentaciones en vivo que incluían música y desnudos. El principio a partir del cual comenzaron sus obras fue la ausencia de sexualidad en el mundo de la música en contraste con las artes visuales. En estas actuaciones, Moorman tocaba el violonchelo, desnudándose durante la actuación. Obviamente, esto la llevó a ser conocida como la “violonchelista en topless” e incluso a ser arrestada en 1967 en Nueva York. Pero a pesar de esto, los dos nunca se detuvieron.

Nam June Paik y Joseph Beuys

Otra colaboración famosa fue entre Nam June Paik y el artista alemán Joseph Beuys. Después de reunirse en Alemania durante una exposición del Grupo Cero en la década de 1960, ya no se separaron. Ambos querían unir las culturas de Occidente y Oriente, el hombre y la naturaleza e insertaron la espiritualidad en sus obras.

El trabajo de Paik que mejor describe este interés compartido es, sin duda, la Tienda de Mongolia, creada para la Bienal de Venecia de 1993. Y en esa ocasión ganó el León de Oro por el Pabellón de Alemania. El viaje de Marco Polo desde Venecia, la ciudad de la Bienal a Mongolia, es el protagonista de este trabajo. Los materiales simbólicos de las creaciones de la amiga Beuys se utilizan como el fieltro, pero se integran con los objetos característicos de las obras de Paik, como la televisión y las esculturas de Buda dentro de la tienda. A diferencia de Beuys, Paik siempre se ha mantenido alejado de la política y ha trabajado más bien en tecnología y comunicación. Pero la amistad entre los dos fue fundamental para sus obras y se celebró en varias ocasiones.

Nam June Paik y videoarte – La Capilla Sixtina

Otro trabajo importante de la Bienal de 1993 es la Capilla Sixtina, que fue reconstruida en la Tate por primera vez en casi 30 años. Un elogio y un resumen de la carrera de Nam June Paik. Más de cuarenta proyectores reproducen sin descanso las imágenes de sus trabajos anteriores, videos de colaboraciones con otros grandes artistas del ‘900 y actuaciones con figuras públicas. Un collage de la vida y las obras del artista que nos cuenta no solo la importancia de sus obras para el arte contemporáneo, sino que, sobre todo, nos envía un mensaje. Qué tecnología, si se usa de la mejor manera, puede ser una herramienta para compartir arte y cultura y también una herramienta para la experimentación continua.

Salí de la exposición en el Tate con la idea de que cada uno de nosotros puede contar y compartir sus experiencias en el mundo del arte a su manera, tanto como artista y obviamente como un apasionado. Cada uno con sus propias herramientas pero siempre con la idea de querer enviar un mensaje positivo.

Y si esta gira juntos por las salas de la Tate para descubrir Nam June Paik y el videoarte, disfrutaron suscribiéndose al canal de YouTube para no perderse los próximos videos dedicados al arte, los viajes y el mercado, pero sobre todo las próximas exhibiciones en Londres. ¡O sígueme en Instagram!