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Carro de heno de Constable

El carro de heno de Constable de 1821 es uno de los paisajes más famosos del artista inglés. Y se conserva aquí en Londres en la National Gallery, la colección de obras de arte modernas de la ciudad.

Este trabajo inmediatamente hace pensar en un día de verano en el campo inglés. Es aquí, de hecho, que John Constable creció y jugó de niño.

El tema del trabajo

Los protagonistas son dos figuras en un carro en el centro de la obra. Están cruzando un río poco profundo. El tema del trabajo parece bastante claro y reconocible. Pero cuando la obra se exhibió por primera vez en Londres en 1821, representó una desviación radical de la pintura tradicional. Y desafortunadamente debido a la técnica y la elección de los materiales, no se tomó en serio.

Tres años después, sin embargo, las críticas en París tenían una actitud completamente diferente y completamente favorable: la pintura ganó una medalla de oro. Y su tema simple, con referencias a la vida cotidiana, y pinceladas rápidas e imprecisas ha sido muy admirado por los artistas franceses.

Constable y la relación con la naturaleza

Para Constable, el mundo natural, especialmente el exuberante y fértil paisaje de Suffolk, fue una inspiración y lo influenció profundamente. Trató de comunicar su relación personal con la naturaleza a través de sus pinturas, que eran historias porque representaban el paisaje inglés diario a gran escala.

Carro de heno de Constable. La técnica

En términos de técnica, la pincelada expresiva de Constable, con sus toques rápidos y manchas, ha sido mal entendida y criticada por ser excesivamente libre.

En el carro de heno de Constable quería transmitir el movimiento, la vitalidad y la luz reflejada de este tramo del río Stour, donde había pasado su infancia. El cielo en particular tiene una sensación de profundidad muy realista gracias a las nubes. El cambio de luz debido a las nubes se refleja en los campos.

Constable solía trabajar muy lentamente y los preparativos para sus grandes obras como The Hay Cart fueron muy escrupulosos. Llenó libros enteros con bocetos hechos al aire libre, en Stour Valley, y luego los llevó de vuelta a su estudio de Londres.

Para este trabajo, además de los bocetos al aire libre, creó un boceto al óleo a tamaño real sobre lienzo para ayudar con la composición. Para los tiempos, esta era una forma de trabajo bastante inusual, pero nos proporcionó mucha información sobre la preparación del trabajo y su método. El boceto al óleo de The Hay Wagon se conserva hoy en la colección del Museo Victoria and Albert de Londres.

Carro de heno de Constable. Los detalles del trabajo

La casa de Campo

La ubicación exacta de dónde se realizó el boceto de esta pintura se puede identificar gracias a la cabaña a la izquierda. De hecho, el padre de Constable lo había alquilado a un granjero: Willy Lott. El humo que sale de la chimenea es un detalle fascinante que sugiere la presencia del granjero dentro de la casa. La cabaña sigue en pie, en una zona de Suffolk conocida como “País de Constable”.

El carro de heno

El protagonista del trabajo de Constable es un carro tradicional de heno de madera. Los dos granjeros en el carro sugieren una forma de vida en sintonía con los ritmos de la naturaleza.

La carreta está cruzando el río, probablemente para permitir que los caballos beban y tal vez para asegurarse de que las bandas de metal alrededor de las ruedas de madera encajen correctamente. De hecho, la madera se encoge cuando el clima es cálido y seco, por lo que los bordes de metal pueden haberse aflojado, pero podrían volver a su forma gracias a la inmersión en agua.

Los granjeros

Pequeños parches de pintura blanca, marrón y roja en el fondo del trabajo en el campo representan a los trabajadores que recolectan heno a mano con guadañas. También se puede ver otro carro cargado con heno recién cortado.

El cielo

La representación de luces y sombras en el campo por parte de Constable sugiere el cambio del cielo, típico de Inglaterra. El buen clima en verano para la cosecha de trigo nunca se puede garantizar en esta región de Inglaterra, que se encuentra en el sureste. Aquí el clima varía mucho y los cielos azules y las nubes se mezclan como en el trabajo de Constable.

Las manchas rojas

Los collares rojos de los caballos evitan que sus arneses se froten los hombros y la espalda. El rojo, sin embargo, es un color inusual para los caballos de trabajo. Constable usó salpicaduras de rojo aquí y en otras partes de la pintura para complementar e intensificar el verde de los campos y el follaje. El pescador cerca del barco en primer plano tiene un pañuelo rojo. Uno de los segadores lleva una faja roja. Y hay un pequeño grupo de amapolas en la esquina inferior izquierda de la pintura.

La lavandera y el perro

A la izquierda del trabajo, una mujer está arrodillada en el muelle de la cabaña. No está claro si está lavando ropa en el río o simplemente está recolectando agua: detrás de ella hay una jarra de barro. Su inclusión, como la de las otras figuras en este paisaje, ilustra un aspecto de la vida doméstica en esta comunidad de trabajadores rurales.

De pie al borde del agua, el perro es un elemento importante en la pintura y dirige nuestra mirada hacia él. Uno de los hombres en el carro hace un gesto hacia el animal, como si quisiera atraerlo o conocerlo. Además, el mismo perro reaparece en otras obras de Constable.

Carro de heno de Constable. Los bocetos preparatorios

Constable realiza numerosos estudios preparatorios de sus obras en lápiz, bolígrafo, tiza, acuarela o óleo. Estos bocetos se hicieron directamente al aire libre y en cualquier clima: sol o lluvia. Los bocetos se guardaron juntos en cuadernos y se llevaron a su estudio de Londres para la creación de sus grandes cuadros. Estos estudios fueron muy detallados, para representar las diferentes estaciones, la hora del día o incluso a veces la dirección del viento.

También se dice que Constable pasó mucho tiempo en Londres acostado mirando las nubes en el parque de Hampstead Heath, al noroeste de la ciudad. Un oasis de vegetación.

Las grandes obras de John Constable

El carro de heno de Constable es parte de una serie de obras que se han hecho famosas bajo el apodo de “seis pies”. Estas son grandes obras que Constable creó casi a la altura humana para demostrar la importancia del paisaje a la par con los temas tradicionales y clásicos de ese período. Por lo tanto, las obras eran visibles no solo desde la distancia, sino que también contribuyeron a plantear el tema del paisaje en la pintura inglesa.

John Constable. La historia del artista

Uno de los mejores pintores de la historia del arte inglés, Constable liberó a los artistas ingleses de la pintura tradicional. Aunque subestimado en Gran Bretaña, su trabajo influyó en los principales artistas franceses de la época y, por supuesto, en los impresionistas a través de ellos.

Constable creció en Suffolk, Inglaterra, y era un apasionado de la pintura de paisajes locales cuando era niño. Principalmente autodidacta, no asistió a las escuelas de la Royal Academy of London hasta los veinte años. Las primeras obras de Constable fueron influenciadas por Gainsborough y los paisajistas holandeses del siglo XVII (XVII), pero pronto desarrolló su propio estilo original. Su propósito en el arte era capturar los efectos de la luz en la naturaleza usando pinceladas muy fuertes y rápidas. Los críticos consideraron que sus pinturas estaban inacabadas y no podían entender su pasión por pintar el paisaje natural en un momento en que los temas clásicos estaban de moda.

Desde 1821, Constable ha vivido y trabajado en Londres. Pero pasó la mayor parte de su tiempo pintando en su área natal de Suffolk, que ahora se conoce como el “País Constable”. También pintó Hampstead Heath y la Catedral de Salisbury. Y ha sido miembro de pleno derecho de la Royal Academy desde 1829.

Portada: John Constable, The Hay Wagon, 1821, National Gallery, Londres