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El ícono en el arte

El ícono en el arte es un tema en constante evolución. Puedes pensar en el ícono de muchas maneras e incluso el arte contemporáneo lo usa en una nueva versión. ¿Pero de dónde viene esta forma de representación? ¿Y por qué es tan importante en la historia del arte? Hoy volvemos sobre el origen del término y cuáles son los orígenes de este tema en el arte.

Icono es una palabra que deriva del griego εἰκών (eikon) que significa imagen. De hecho, los iconos nacen como imágenes de figuras sagradas en el cristianismo ortodoxo. Y representan la creencia de que la verdad espiritual o la divinidad pueden tomar forma física y real a través de su representación. En el siglo quinto, el icono como obra de arte se convierte en la representación de lo divino.

Los primeros íconos están pintados en la era cristiana primitiva, la tradición continúa en la Grecia y Rusia modernas. La fe y el arte cristianos están conectados por un paralelo solemne: como Dios encarnó o ‘se hizo carne’ en Cristo, las figuras santas se hacen físicamente presentes en íconos.

Iconofilia e iconoclasia en los siglos VIII y XIX d.C.

¿Pueden Dios o las figuras santas ser o deben ser representadas por imágenes? En la tradición judía e islámica, la respuesta es “no”; esto se debe a que las imágenes probablemente terminarán convirtiéndose en ídolos, objetos de culto por derecho propio.

Este argumento en contra de la representación de lo divino se avanzó dividiendo a la Iglesia en los siglos VIII y XIX y tomó el nombre de iconoclasia. En este período se crean dos corrientes diferentes de pensamiento: iconoclasia e iconofilia. Los iconoclastos están en contra de la representación de la divinidad a través del icono. Mientras que los iconófilos están a favor.

No solo en estos dos siglos, la iconoclasia se integró y abolió en fases alternativas por los emperadores en el mundo bizantino, sino que también se destruyeron muchos íconos y obras de otro tipo, como miniaturas. Sin embargo, en 843, algo cambia con el Papa Gregorio IV y la representación de la divinidad ya no se convierte en un problema. Por el contrario, la iconoclasia se abolió definitivamente y se desarrolla la representación de Dios y las figuras celestiales tal como la conocemos hoy.

El ícono en el arte. La reforma protestante del siglo XVI

El arte occidental y la representación de lo divino continúan y se desarrollan con el tiempo hasta que se promueva la Reforma Protestante en el siglo XVI. Varios de los pensadores protestantes como Giovanni Calvino invitan a abolir los iconos y destruir varias obras maestras del arte. El principio subyacente es el mismo que en el pasado. Los fieles no distinguen entre el ícono como una representación de lo divino y la divinidad misma, por lo tanto, los íconos deben ser abolidos.

La distinción entre la divinidad y el ídolo era en la práctica muy borrosa y se creía popularmente que los íconos podían recibir oraciones, realizar milagros y ganar batallas. 1500 se convierte así en el siglo de la división no solo de la Iglesia sino también de la representación de la divinidad.

En la Iglesia Católica Cristiana, lo divino continuará siendo representado a través de imágenes durante siglos. En la Iglesia protestante no.

La representación de lo divino en íconos

Para no diluir o traicionar la presencia de las figuras sagradas en las pinturas, los pintores que hicieron íconos no hicieron que las figuras fueran realistas. Los íconos representaban una realidad de otro mundo claramente distinta de las apariencias ordinarias. Y por esta razón, desde la antigüedad, una característica de los iconos es el fondo dorado. Una razón para el desapego de la realidad que la hace irrelevante.

La gran diferencia entre los iconos pintados y la representación de la divinidad en otros espacios de la Iglesia es clara. Los íconos están hechos para toda la historia en una tabla de madera y son transportables, móviles. Mosaicos, vidrieras y pinturas murales son parte del edificio arquitectónico. En algunos casos, como el de las ventanas, son estructuralmente parte de ella. Por lo tanto, el ícono se convierte en uno de los elementos de la representación de la divinidad, no el único, pero ciertamente uno de los más discutidos a lo largo de los siglos.

El ícono en el arte. Arte Moderno

En cierto sentido, los íconos solo pueden entenderse en el contexto de la teología cristiana ortodoxa. En otro, el icono es una imagen venerada que se reproduce como arte incluso en los tiempos modernos.

El primer ejemplo del uso del icono en el siglo XX y el arte contemporáneo es sin duda el arte pop. De hecho, el arte pop adopta la idea de “culto”, pero en lugar de aplicarlo a la divinidad, lo aplica a los nuevos símbolos de la sociedad occidental: productos comerciales y celebridades. Marilyn Monroe, de Andy Warhol, repetida mil veces sobre fondos planos con un color único es el ejemplo más significativo.

Pero Andy Warhol no es el único artista en adoptar esta idea. otros antes que él, como Matisse o Kandinsky, conocen y usan el concepto de icono en sus obras.

En el arte contemporáneo, otro artista que hizo del icono su signo y uno de sus temas principales es Keith Haring en los años 90. En varias de sus obras con un fondo de un solo color, surgen símbolos estilizados de la cultura occidental.

Finalmente, el artista belga Francis Alys retomó recientemente el tema en su instalación de 2009 Fabiola, presentada en la National Portrait Gallery de Londres. 300 copias pintadas de una imagen popular de Santa Fabiola realizada por Jean-Jacques Henner en el siglo XIX. Una reinterpretación contemporánea del concepto de icono y presencia reiterada.

El ícono, por lo tanto, como otros temas en la historia del arte, ha cambiado completamente su apariencia. Discutido, abolido o aceptado en cualquier caso, es una de las formas de arte más extendidas e importantes de nuestra cultura.

Portada:

Icono de Nuestra Señora de Vladimir, temple sobre madera, 1131, iglesia de San Nicolás, Moscú

Andy Warhol, Marilyn 1967, 1967, litografía © Tate

Francis Alÿs, Fabiola, 2009, instalación © National Portrait of London