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Maddalena Penitente di Donatello

Madeleine pénitente de Donatello | L’artiste

Donato di Niccolò di Betto Bardi, dit Donatello, est l’un des plus grands sculpteurs florentins. Une figure prolifique et polyvalente du début de la Renaissance travaillant la pierre, le métal, le bois, la terre cuite et le bronze. Cet artiste innovant a développé la sculpture à partir du style gothique dans lequel il a été formé, créant des figures anatomiquement précises qui sont étonnamment réalistes. Il a été le pionnier de l’utilisation du système de perspective à point de fuite unique dans la sculpture en relief et a créé la première statue de nu masculin depuis l’Antiquité classique. Ses œuvres expressives et naturalistes ont étonné les premiers spectateurs et influencé les sculpteurs pendant des siècles.

Madeleine pénitente de Donatello | L’histoire de l’œuvre

Probablement commandée pour le baptistère de Florence, la Madeleine pénitente de Donatello est accueillie avec étonnement par son réalisme sans précédent. Presque grandeur nature, il représente Marie-Madeleine, qui est décrite dans l’évangile de saint Luc comme une femme qui a vécu une vie pécheresse.

‘Qui a vécu une vie pécheresse … [et] se tenait derrière [Jésus] à ses pieds en pleurant [et] a commencé à se mouiller les pieds avec ses larmes. Puis elle les a séchés avec ses cheveux, les a embrassés et les a parfumés. Après avoir récité une de ses paraboles,

Jésus lui dit : « Tes péchés sont pardonnés. »

L’histoire de la

Madeleine pénitente de Donatello Madeleine est un thème populaire dans l’art de la Renaissance et après. Selon la Bible, Marie-Madeleine est une prostituée repentante de son passé qui, après la crucifixion de Jésus, passe 30 ans dans le désert pour expier ses péchés. Les légendes occidentales racontent qu’il n’a pas été soumis aux aléas du temps et que les anges se sont occupés de le nourrir dans le désert. Pour cette raison, la plupart des artistes occidentaux l’ont dépeinte comme une beauté sans âge, mais la version de Donatello ressemble davantage aux icônes orthodoxes orientales de Marie d’Égypte, la sainte patronne des pénitents, qui était en lambeaux et émaciée. Donatello lui montre à quoi elle aurait pu ressembler sans aucune protection spirituelle : ridée, vêtue de haillons, avec ses cheveux longs et serrés entrelacés et sa bouche légèrement ouverte pour nous montrer ses dents manquantes.

Madeleine pénitente de Donatello | L’inspiration de l’œuvre

Il n’y a pas de documents officiels connus de l’époque sur l’œuvre, donc son emplacement d’origine n’a jamais été vérifié, mais vers 1480, il a été vu dans le baptistère de Florence par Charles VIII de France lorsqu’il campait à proximité avec son armée.

Le fait que la figure ne soit pas entièrement terminée au verso suggère la possibilité qu’elle se trouvait à l’origine dans un cadre contre un mur.

Donatello avait plus de 60 ans lorsqu’il a créé cette statue, après avoir passé une décennie à Padoue et avoir souffert d’une longue maladie. Probablement pour cela, comprenez la fatigue et la faiblesse associées à l’âge et à la maladie. Cette interprétation incroyablement réaliste du sujet est inédite. En effet depuis des siècles la plupart des artistes représentent encore des personnages saints comme beaux et sans âge. La vie difficile de Marie-Madeleine lui a volé sa beauté, du moins c’est ce que Donatello nous laisse croire.