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Maddalena Penitente di Donatello

Maddalena Penitente di Donatello | L’artista

Donato di Niccolò di Betto Bardi, noto come Donatello, è uno dei più grandi scultori fiorentini. Una figura prolifica e versatile del primo Rinascimento che lavora in pietra, metallo, legno, terracotta e bronzo. Questo artista innovativo ha sviluppato una scultura dallo stile gotico in cui è stato istruito, creando figure anatomicamente accurate che sono sorprendentemente realistiche. Ha aperto la strada all’uso del sistema di prospettiva a punto di fuga singolo nella scultura in rilievo e ha creato la prima statua nuda maschile fin dall’antichità classica. Le sue opere espressive e naturalistiche hanno sbalordito i primi spettatori e influenzato gli scultori per secoli.

Maddalena Penitente di Donatello | La storia dell’opera

Probabilmente commissionato per il Battistero di Firenze, La Maddalena penitente di Donatello viene accolta con stupore per il realismo senza precedenti. Quasi a grandezza naturale, rappresenta Maria Maddalena, che è descritta nel Vangelo di San Luca come una donna che visse una vita peccaminosa.

‘Che visse una vita peccaminosa … [e] stava dietro [Gesù] ai suoi piedi piangendo [e] cominciò a bagnarsi i piedi con le sue lacrime. Poi li ha asciugati con i capelli, li ha baciati e ha versato del profumo su di loro.’ Dopo aver recitato una delle sue parabole,

Gesù le disse: “I tuoi peccati sono perdonati”.

La storia della Maddalena Penitente di Donatello

Maddalena è un tema popolare nell’arte durante il Rinascimento e dopo. Secondo la Bibbia, Maria Maddalena è una prostituta pentita del suo passato, e che dopo la Crocifissione di Gesù trascorre 30 anni nel deserto espiando i suoi peccati. Le leggende occidentali raccontano che non era soggetta ai pericoli del tempo e che a nutrirla nel Deserto ci abbiano pensato gli angeli. Per questo motivo, la maggior parte degli artisti occidentali l’ha ritratta come una bellezza senza età, ma la versione di Donatello ha più somiglianza con le icone ortodosse orientali di Maria d’Egitto, la santa patrona dei penitenti, che era logora e emaciata. Donatello le mostra come avrebbe potuto sembrare senza alcuna protezione spirituale: con le rughe, vestita di stracci, con i capelli lunghi e stretti si intrecciano e la sua bocca leggermente aperta per farci vedere i denti mancanti.

Maddalena Penitente di Donatello | L’ispirazione per l’opera

Non si conoscono documenti ufficiali del tempo sull’opera, quindi la sua collocazione originale non è stata mai verificata, ma durante intorno al 1480 viene vista nel Battistero di Firenze da Carlo VIII di Francia quando si accampa nelle vicinanze con il suo esercito.

Il fatto che la figura non sia completamente finita sul retro suggerisce la possibilità che fosse originariamente in una cornice contro un muro.

Donatello ha più di 60 anni quando crea questa statua, dopo aver trascorso un decennio a Padova e soffre di una lunga malattia. Probabilmente per questo comprendere la stanchezza e la debolezza associati all’età e alla malattia. Questa interpretazione incredibilmente realistica del soggetto non ha precedenti. Infatti per secoli la maggior parte degli artisti rappresenta ancora figure sante come belle e senza età. La vita difficile di Maria Maddalena ha rubato la sua bellezza, o almeno così ci fa credere Donatello.

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