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El uso del vidrio en el arte

O uso do vidro na arte sempre me fascinou principalmente nas grandes janelas vistas em mil cantos da Europa durante minhas viagens. Enormes vitrais feitos com pequenos fragmentos de vidro, cada um escolhido para sua finalidade específica. 

A verdade, porém, é que nunca me fascinou tanto a ponto de me aprofundar no assunto. Até que fiz uma descoberta interessante e minha abordagem mudou completamente. 

Numa tarde de sábado, eu estava procurando desesperadamente um novo livro para ler que me afastasse por algumas horas das exigentes redações da faculdade e papéis de trabalho. E assim, na busca por títulos de autores que eu já tivesse lido e, portanto, pudesse confiar, resolvi pegar aquele que mais me atraiu: A Girl at Tiffany ‘s de Susan Vreeland.

Um daqueles livros, como tantos de Vreeland, que conta uma história de arte diferente e não nos deixa parar um instante, nem para recuperar o fôlego. No livro, Vreeland conta a história da estilista Clara Wolcott Driscoll que, junto com um grupo de garotas chamadas “Tiffany girls”, revolucionou as luminárias Art Nouveau americanas por meio do corte e escolha do vidro.  

Entre as páginas do livro comecei a apreciar esse material mágico que age pelos efeitos da luz que por ele passa. Ao contrário de outros materiais que refletem a luz na superfície. Na arquitetura, o vidro colorido é um elemento lúdico. De facto, o vidro reage às condições do céu e à luz exterior e os desenhos que se fazem nas janelas iluminam os interiores e enchem de cor os espaços. 

O uso do vidro na arte antiga

A história dos vitrais é antiga. Vários estudos atestam que os vidreiros do mundo antigo conheciam a técnica de fabricação do vidro colorido. No entanto, ninguém ainda estabeleceu se a descoberta da introdução de óxidos metálicos na produção de vidro ocorreu acidentalmente ou por escolha. 

Uma coisa é certa: o desenvolvimento do vidro quimicamente colorido, pintado ou colorido como meio de arte remonta à Europa medieval. Existem dois fatores principais responsáveis ​​por essa evolução. O primeiro é o significado simbólico e místico atribuído à luz na teologia cristã. E a outra está ligada a uma descoberta arquitetônica: o arco ogival gótico. De facto, com a sua introdução a construção de edifícios religiosos na Europa mudou, deixando espaço para grandes áreas de paredes não portantes que podiam ser “furadas” e preenchidas com grandes janelas de vidro. 

O uso do vidro na arte

gótica O período gótico tornou-se assim o momento de uso máximo do vidro colorido. E deste material e das diferentes técnicas de confecção dos vitrais começamos a falar em alguns manuais da época. O primeiro a fornecer instruções técnicas é um artesão alemão chamado Theophilus que De diversis artibus fala livremente sobre isso 

E mais ou menos no mesmo período, o uso do vitral também começou a se espalhar na França com o abade Suger que começou a trabalhar na igreja de Saint-Denis em Paris. Seu objetivo é transformar a igreja em um verdadeiro livro de orações ilustrado através dos vitrais. E a simbologia das janelas desta e de muitas outras igrejas góticas está expressamente ligada ao conceito de luz na religião cristã. Na verdade, a luz é um símbolo da Criação e Ressurreição e no Novo Testamento do próprio Jesus.

A técnica de fazer vitrais góticos

O material básico para vitrais é o vidro feito pela adição de óxidos metálicos ou minerais à pasta. A primeira etapa consiste na criação da história e depois do desenho básico para assim estabelecer a composição da obra e as cores a serem utilizadas. O vidreiro então cria caricaturas em tamanho real do que será o vitral e a emenda metálica que unirá os “painéis” de vidro começa a ser delineada. 

Cada placa de vidro é cozida em fornos especiais em temperaturas altíssimas e depois cortada no formato desejado, numerada e emendada (presa em chumbo). Esses painéis de vidro, numerados e com bordas de chumbo, são então soldados para formar a imagem geral.

O significado simbólico dos vitrais góticos

As imagens que são criadas através da luz que entra pelos vitrais na Idade Média gótica são símbolos. À medida que a luz entrava pelas janelas, as cores se misturavam por dentro, colorindo a pedra, os rostos e os corpos das pessoas. Assim, a atmosfera dentro do edifício é completamente transformada. E ao transformar o espírito na forma de luz em substância, as imagens dos vitrais criam uma realidade virtual. Os vitrais, portanto, tornam-se representações exatamente como pinturas ou esculturas. E de certa forma até ideologicamente mais forte. 

Infelizmente, muitos vitrais medievais não chegaram até nós por vários motivos. sendo o vidro um material tão frágil, embora seja feito com muito cuidado e para resistir ao tempo e às intempéries, muitas janelas foram destruídas por guerras e bombardeios em toda a Europa. Muitos, mas não todos. Alguns exemplos estupendos permaneceram tanto na França, como a Saint-Chapelle em Paris, quanto na Inglaterra, como a Catedral de Canterbury. 

O uso do vidro na arte moderna

Durante séculos, a fabricação de vidro permaneceu uma arte especializada e foi usada principalmente na criação de vitrais. Até que algo muda no final do século XIX: nasce o modernismo. O interesse pela arte do vidro volta com muita força e começa a ser feita uma distinção entre o artista designer e o artista artesão. 

Uma atenção muito forte para novas formas arquitetônicas e decoração desenvolvida em toda a Europa. Prédios, móveis, luminárias, estações de metrô. Tudo é repensado em chave modernista e falamos de arte global. Todas as artes devem ser desenvolvidas e aplicadas simultaneamente para tornar o que é funcional também belo. 

Assim o vidro se torna o protagonista de decorações arquitetônicas, móveis e muito mais. Também neste caso os artistas realçam a sua principal característica: a capacidade de filtrar e moldar a luz, mas a técnica de construção não muda muito em relação ao passado, apenas se torna mais industrial. 

As imagens construídas através de pedaços de vidro colorido são utilizadas, como pinturas para representar não apenas figuras sagradas, mas também para contar novas histórias. 

Luminárias e vidros Tiffany no período Art Nouveau

E assim esta arte mudou-se da Europa para a América graças a viagens a Londres e visitas ao Victoria e Albert de personagens como Louis Comfort Tiffany. O irmão do fundador da Tiffany & co. e um dos primeiros designers da empresa fica fascinado pelos vitrais medievais e seus efeitos de luz e, assim, estabelece sua empresa. Ele emprega um grupo de meninas na fabricação de vidro e estará à frente do departamento de corte de vidro de Clara Discroll. A única protagonista feminina do renascimento dos vitrais na arte moderna na América, mas também do livro de Vreeland que me deixou tão apaixonada por essa técnica. 

O uso do vidro na arte do século XX

E o uso do vidro colorido não parou com o modernismo do final do século XIX, mas também continuou em meados do século XX na arquitetura, graças a colaborações com os artistas mais famosos do século. E os resultados dessas colaborações são estupendos, como os vidros da Chapelle du Saint-Marie du Rosaire desenhados na década de 1950 por Henri Matisse. Ou os dos vitrais de Chagall, feitos tanto para igrejas quanto para sinagogas. 

O vidro na arte permanece, portanto, um material que sempre foi explorado e cuja técnica produziu algumas das mais belas obras-primas da nossa história da arte. A luz o torna único e, acima de tudo, permite que ele mude com o tempo. Nenhum objeto de vidro será sempre visto da mesma forma e isso o tornará ainda mais único. 

Capa: vitral da catedral de Chartres (detalhe) ©Schneider Ludwig