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Olympia de Manet

Olympia de Manet de 1863 es una de las obras más provocativas del arte del siglo XIX. Y se conserva en uno de mis museos favoritos en París, el Musée d’Orsay.

El tema del trabajo

Esta imagen provocativa ayudó a establecer a Manet como uno de los artistas más influyentes en la escena artística francesa del siglo XIX. De hecho, el artista ha introducido una nueva forma de representar temas tradicionales. No había nada inusual en la desnudez misma: escenas ligeramente eróticas de antiguas ninfas y diosas eran comunes en las salas de exposiciones francesas. Sin embargo, Olympia no entra en esta categoría. El modelo en la pintura podría imitar la pose de Tiziano de Venus de Urbino, pero de una manera mucho menos respetable. A los ojos de los críticos, Olympia era demasiado moderna, demasiado fea, demasiado real y, como tal, una afrenta a la moral pública.

Manet contra la academia

Durante gran parte del siglo XIX (XIX), los estándares en el arte francés estaban estrictamente controlados.

Los artistas que deseaban exhibir sus obras en la exposición pública oficial en París, llamada Salon, tuvieron que presentar sus nominaciones ante un jurado. Para 1860, el resentimiento hacia este procedimiento y la academia en sí estaba creciendo. Lo que no fue aceptado por los artistas en particular fue el fuerte control.

En 1863 se concedió el permiso para un Salon des Refusés (literalmente «salón rechazado»). Déjeuner sur l’herbe de Manet, en 1863, se convirtió en la estrella del espectáculo. Los críticos lo ridiculizan, pero en pocos días el trabajo le brinda al artista una reputación que nunca tuvo.

Olympia de Manet en el Salon des Refusés de 1865

Al mismo tiempo, Manet también pintó otra obra: Olympia. Sin embargo, decidió no presentar la pintura hasta 1865. Esta vez también la pintura fue aceptada en el Salon des Refusés pero, al igual que con Déjeuner sur l’herbe, la reacción de los críticos fue hostil. Esto se debe en gran parte a la subversión de Manet del proceso académico. Ambas imágenes se basaron vagamente en famosas pinturas renacentistas. Pero Manet también está influenciado por las tendencias realistas introducidas por primera vez alrededor de 1850 por Gustave Courbet. Courbet argumentó que el arte solo podía representar «objetos reales y existentes».

Por lo tanto, Manet toma sus modelos renacentistas y los traduce en escenas de la vida moderna. Para Olympia, ella no podía representar a una diosa desnuda y relajada, por lo que transforma su desnudo en el equivalente actual más cercano.

Olympia de Manet y la Venus de Urbino

La fuente de inspiración para la Olimpia de Manet es, sin duda, la Venus de Urbino de Tiziano. Manet había hecho un boceto de esta famosa obra maestra durante su visita a Florencia en 1857.

No es del todo seguro que Tiziano pretendiera representar a Venus, de hecho, la figura no está acompañada por ninguno de sus atributos tradicionales y mitológicos. Sin embargo, la sonrisa tímida de la mujer indica una relación con el espectador. No encontramos la misma sonrisa en el Olympia de Manet. No hay rastro de empatía en la expresión del modelo. En cambio, su mirada es fría y directa, como si estuviera mirando a un extraño.

Los detalles de la obra

El modelo

Para este trabajo altamente representativo, Manet hizo que su modelo favorito, Victorine-Louise Meurent, posara para transmitir su visión de Olympia.

No era la primera vez que Manet la había representado desnuda en una de sus obras. De hecho, Victorine se había hecho famosa por ser la protagonista de otra obra de Manet: Déjeuner sur l’herbe.

Meurent no era una belleza convencional, pero su personalidad creó el efecto deseado por el artista. Su mirada confiada de hecho ha conmocionado al público parisino durante años, reforzando la impresión de que el sujeto de Manet era una prostituta. En realidad, la propia Meurent era pintora y muchas de sus obras se exhibieron en el Salón.

El cuerpo de la mujer

Hoy parece sorprendente que una de las críticas más fuertes se hizo en Maneta debido al cuerpo de la mujer. Los amantes del arte de la época estaban acostumbrados a ver figuras redondeadas e idealizadas de mujeres en las obras. Este no es el caso de Olympia, su cuerpo, de hecho, se considera demasiado realista en ese momento.

Además, algunos críticos de la época despreciaron el color con el que se representa el cuerpo de la niña. Demasiado amarillo, casi naranja, se consideraba «sucio» para el gusto de la época.

Zapatillas Olympia de Manet

Se le resbaló uno de los zapatos de seda que lleva la niña. Hasta ahora nada extraño en nuestros ojos. Sin embargo, Manet no representa casualmente nada en este maravilloso trabajo. Usar una sola zapatilla era un símbolo convencional de inocencia perdida. Entonces, Manet con este detalle aparentemente insignificante realmente quiere contar una historia. En consecuencia, este detalle satisfizo a los críticos de la época que querían insinuar cuán inmoral era esta representación.

La mano de Olympia de Manet

El gesto femenino de Venus cubriendo su desnudez fue generalizado en el arte académico de inspiración clásica. Ya sea de pie o acostada en el desnudo femenino, este gesto tímido es una característica típica de la Venera pudica. Pero a pesar de que la pose era extremadamente común, su efecto en el Olympia de Manet es asombroso. De hecho, la mujer no tiene una mirada intimidada en absoluto, por el contrario, está segura de sí misma y de sus acciones, en absoluto recatada.

El ramo de flores

Otra característica común de las obras de desnudos femeninos fue la representación en la escena de las alusiones sexuales. En el retrato del desnudo femenino, a los artistas a menudo les gustaba intensificar el estado de ánimo erótico de su trabajo al incluir otras formas de estímulos sensuales. Por lo tanto, la representación de telas caras y flores exóticas siempre ha evocado los sentidos del tacto y el olfato en el arte. Para los contemporáneos de Manet, sin embargo, el ramo de flores de Olympia tiene otro significado más desagradable. De hecho, los críticos lo interpretaron como el regalo de un admirador o incluso un cliente potencial.

El gato Negro

En la Venus de Urbino de Tiziano, en la que esta obra está inspirada en el lenguaje moderno, la mujer fue acompañada por un perro. Sin embargo, el perro que duerme a los pies de su cama, en ese caso, es el símbolo tradicional de la fidelidad conyugal entre la esposa y el esposo. El gato negro protagonista de Olympia de Manet, por otro lado, siempre ha tenido matices más siniestros. Lo que hizo que la crítica hablara más es la posición del animal, que a diferencia del perro dormido, no está en absoluto tranquilo, sino que tiene una espalda arqueada. Esto es para simbolizar que no le tiene miedo al espectador, sino que, por el contrario, está listo para defender a la amante.

La cortina en el fondo

Otro detalle que recuerda la Venus de Urbino de Tiziano es sin duda las cortinas en la esquina superior izquierda de la obra. Ambas de una fuerte botella de color verde.

Sin embargo, el impacto moral de la Venus de Urbino de Tiziano había sido mitigado por el hecho de que el desnudo fue colocado en una gran habitación bien amueblada.

Por el contrario, Olympia está comprimida en un espacio extremadamente superficial. Las cortinas oscuras y la pantalla bloquean cualquier detalle de fondo, obligándote a concentrarte exactamente en las connotaciones sexuales provocativas de la modelo y su cama arrugada. No hay un fondo real, un segundo piso, y nuestra atención también se concentra gracias al marco creado por la cortina sobre el protagonista de la obra.

Olympia de Manet. La técnica de realización

El público parisino estaba indignado principalmente por las implicaciones morales del trabajo de Manet. Pero muchos críticos también se sorprendieron por la técnica del artista. Los visitantes del Salón estaban acostumbrados a ver un alto grado de acabado en sus pinturas. Los tonos de la carne, en particular, tenían que mostrar una suavidad como el pulido, incluso si se ve desde muy cerca. Sin embargo, Manet prestó relativamente poca atención a estas características de modelado y gradación tonal. En cambio, tendió a aplanar sus figuras y su espacio circundante.

A Manet también le encantaba estructurar sus composiciones alrededor de poderosos contrastes de luces y sombras, una forma de representar el arte español prestado. Los críticos reconocieron su destreza a este respecto, pero se quejaron de la falta de detalles en sus sombríos antecedentes.

Edouard Manet. La historia del artista

Una de las figuras clave del arte del siglo XIX (XIX), Manet ganó una reputación escandalosa debido al realismo de sus obras. Y su trabajo lo acercó a los impresionistas, a pesar de que nunca fue un miembro oficial del grupo.

Manet provenía de una familia acomodada y había recibido educación artística desde que era niño. En particular, había trabajado con un artista académico de gran éxito, Thomas Couture. Couture había estudiado a fondo a los viejos maestros y deseaba ardientemente el reconocimiento en el Salón, el cuerpo de exhibición más prestigioso de Francia.

A pesar de estas experiencias vinculadas a la tradición artística más radical, Manet ha creado obras controvertidas y originales. A principios de la década de 1860, el artista adquirió considerable notoriedad cuando Déjeuner sur l’herbe y Olympia fueron fuertemente criticadas como obras inmorales.

Pero con los años, Manet se convierte en un punto de referencia para muchos artistas más jóvenes que él y especialmente para el movimiento impresionista. No compartió su entusiasmo por la pintura al aire libre con ellos. Sin embargo, sus escenas memorables de la vida parisina moderna demostraron ser una fuente de inspiración para los artistas del movimiento.

Portada: Edouard Manet, Olympia, 1863, Musée d’Orsay, Paris